"Lux, Ratio Et Scientia"

Las abejas y la importancia de salvarlas

Tienen un olfato increíble y puede detectar hasta la Covid-19, además, si desaparecen, la variedad de alimentos disminuirá radicalmente.

Aunque todos los polinizadores son relevantes para la biodiversidad y para tener alimentos en nuestras casas todos los días, son las abejas las más importantes dentro de ese grupo, porque viven –prácticamente– en cualquier lugar donde existan plantas con flores, es decir, en todos los continentes menos la Antártida.

En el Día Mundial de las Abejas, que se celebra el 20 de mayo, es una buena idea reflexionar sobre el papel que estas especies tienen detrás de cada manzana o de cada taza de café, porque corren el peligro de extinguirse.

Las tasas actuales de extinción de especies son de 100 a 1,000 veces más altas de lo normal debido a las acciones humanas.

Las abejas y la Covid-19

Además, tienen un sentido del olfato inusualmente agudo, característica que han aprovechado investigadores holandeses, quienes las han entrenado para identificar muestras infectadas con Covid-19.

Los científicos del laboratorio de investigación bioveterinaria de la Universidad de Wageningen usaron un sistema de recompensa, daban agua azucarada a las abejas cada que identificaban una muestra positiva de Covid y no recibían nada ante una muestra no infectada.

Entonces, “comunicaban” los hallazgos positivos extendiendo su probóscide, una especie de lengua que usan para “beber”.

Las abejas son muy trabajadoras y llevan muchos años beneficiando a las personas, las plantas y el medio ambiente, pues junto con otros polinizadores como las aves y los murciélagos, inciden en el 35 % de la producción agrícola mundial, elevando la producción de 87 de los principales cultivos alimentarios del mundo y de muchos medicamentos derivados de las plantas.

El 75 % de los cultivos de todo el mundo que producen frutas o semillas para uso humano como alimento dependen, al menos en parte, de los polinizadores, que transportan el polen de una flor a otra.

Con ello no solo posibilitan la producción de una abundancia de frutas, frutos secos y semillas, sino también más variedad y mejor calidad, contribuyendo así a la seguridad alimentaria y la nutrición.

Para crear conciencia sobre la importancia de las abejas, las amenazas a las que se enfrentan y su contribución al desarrollo sostenible, las Naciones Unidas declararon el 20 de mayo como Día Mundial de las Abejas hace cuatro años, con el objetivo principal de protegerlas abejas.

Esto para que puedan contribuir de forma significativa a resolver los problemas relacionados con el suministro de alimentos en el mundo y acabar con el hambre en los países en desarrollo.

Las abejas en México

En este contexto, cabe recordar la importancia económica que juegan las abejas.

La apicultura en México es de gran importancia económica y social, México produjo 61.9 millones de toneladas de miel en 2019,  que representa 6.1 % más que el promedio de los últimos 10 años.

De esta actividad dependen directamente más de 43,000 apicultores, a nivel internacional México se sitúa dentro de los 10 principales países productores de miel.

La obtención de la miel inicia con la floración de las plantas, las abejas recogen el polen y néctar de las flores para alimentar a las crías y producir miel, respectivamente.

Almacenan la miel en las celdas de los panales, cubriéndola con una fina capa de cera (opérculo).

El apicultor realiza la cosecha una vez que la mayor parte de las celdas de la colmena están operculadas. Entonces, recolecta las alzas con los bastidores llenos de miel y los deposita en máquinas centrifugadoras que separan la miel de la cera extracción y finalmente la envasa para su comercialización.

¿Qué hacer en el día a día?

Aunque parezca un problema lejos de nuestras manos, lo cierto es que todos podemos contribuir a un mundo con más abejas y más polinizadores:

  • Cultiva una amplia variedad de plantas autóctonas que florezcan en diferentes épocas del año
  • Compra miel sin refinar a los agricultores de tu zona
  • Compra productos a agricultores que lleven a cabo prácticas sostenibles
  • Protege las colonias de abejas silvestres
  • Apadrina una colmena
  • Deja un cuenco poco profundo con agua limpia y piedras o palos para que las abejas beban y no se ahoguen
  • Ayuda a mantener los ecosistemas forestales

Información tomada de: El sitio de noticias del Tecnológico de Monterrey, Tec Review, 20/05/2021, 2021, Recuperado de https://tecreview.tec.mx/2021/05/20/ciencia/las-abejas-y-la-importancia-de-salvarlas/

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